blueEnergy works to create a more equitable, sustainable world


Team MASAH’s Experience With Efficient Cook Stoves in Bluefields, Nicaragua

By Saul Hernandez-Morales -- Team MASAH is composed of four mechanical engineering students – Miguel Gomez, Abimael Bastida, Saul Hernandez, Alejandro Lobato – and a faculty advisor – Dr. Hohyun Lee – from Santa Clara University. The team’s mission was to design and build an efficient cook stove in the hopes of one day implementing it in Nicaragua. In order to gain first-hand knowledge of the cooking methods currently employed in the region, and to therefore more accurately measure the impact of an efficient cook stove in Nicaragua, Miguel Gomez and I traveled to Bluefields, Nicaragua during the last week of March 2011. The trip to Nicaragua surpassed our expectations and we were able to enhance our prior understanding of the current cooking methods. We successfully implemented three Proleña efficient cook stoves and witnessed the positive impact they provided to the Nicaraguan people. Following our work in Bluefields, blueEnergy plans to continue implementing the Proleña-designed efficient cook stoves within the community.
Local cook explaining traditional cooking methods to Saul Hernandez
and Miguel Gomez at a Bluefield's restaurant.

Implementing the Prolena efficient cook stove

Miguel Gomez, AJ Bastida, Saul Hernandez, Alejandro Loboto before presenting the
MASAH Stove at the Senior Design Conference in Santa Clara University.
 In addition to the field research conducted, we also established contact with various companies and NGO’s working on efficient cook stove technology to further help us in our mission. As a result of the trip to Nicaragua and the research conducted, we were able to make essential modifications in our design that will hopefully ensure cultural acceptance of our efficient cook stove model. Furthermore, Team MASAH was able to finalize its “MASAH Stove” design, which focused on improving fuel combustion within the structure by providing adequate air flow to the system. The air flow is created with a fan, which is run by power-generating thermoelectric modules. The efficient cook stove uses concepts based on renewable energy, green technology, and social ethics. This should result in socioeconomic benefit to the beneficiary by decreasing the amount of fuel needed to run the stove, thereby increasing individual household savings.


Low-Tech Coconut Shell Activated Carbon Filter

By Ami Cobb and Mikell Warms -- We discovered our passion for water resource management, specifically water quality in the developing world, during our college career at Santa Clara University. As undergraduate engineering students, we were required to submit a senior design project highlighting our interests and the knowledge we gained during our four years of study. blueEnergy was introduced to us during this period, and as part of the senior design process, we had the incredible chance to visit Bluefields, Nicaragua in order to fulfill our project goals. Our project was a low-tech coconut shell activated carbon filter. Simply put, it’s like a Brita filter that can reduce pesticides, tastes, and odors in drinking water.

Mikell attacking the charcoal dilemma
Activated carbon in the United States is often produced using steam activation, a process that requires temperatures ranging from 900-1200˚C. It produces a high quality activated carbon, yet cannot be produced in places such as Bluefields or other remote developing locations. Through our research we found that chemical activation could be used to produce activated carbon at lowered temperatures of 300-500˚C. We also learned that coconut shells were the best carbon media that one could use to produce activated carbon, and since they are so abundant in Nicaragua, we were in luck! While in Bluefields, we burned coconut shells using the oil drum method, which is currently used to produce charcoal for cooking purposes, and then attempted to chemically activate them using calcium chloride, an inexpensive and readily available chemical in the United States. After a week and a half in Bluefields, we were finally successful using this technique. We knew that our carbon had in fact been properly activated by using methyl orange, a soluble organic chemical indicator. A reduction in the orange tint of a methyl orange solution, after it has been treated with the activated carbon, is a very positive indication that it will also reduce pesticides and other organics in the water. Since pesticides are insoluble, they have a greater affinity for activated carbon than a soluble organic chemical, such as methyl orange. Thus if our activated carbon could adsorb the methyl orange, it could adsorb pesticides at an even higher rate.

However, it was a bittersweet accomplishment since we understood that calcium chloride would probably not be found at the local market. In a desperate attempt to salvage the situation (and ingenious if we do say so ourselves), we tried sodium chloride (table salt) knowing that calcium chloride was also a salt. It’s cheap, readily available, and as we found out, another agent which can activate carbon! Once we returned to the labs at Santa Clara University, we did quantitative experimentations using a spectrophotometer and, as expected, found that it was not as good as the high quality carbon that is manufactured in the United States, but it was indeed successful and yielded comparable results to the charcoal activated with calcium chloride.
Ami filling the barrel with coconut shells
Although Bluefields was our pilot location, we hope that our activated carbon can eventually be applied in developing countries globally. At blueEnergy, we will probably be remembered best as the only volunteers to ever wash Cookie (a very old, slightly senile blueEnergy guard dog), but we hope our project will inspire people to filter their water in a simple and inexpensive fashion. Apart from making progress on our project in Bluefields, we had an unforgettable experience with the exciting culture and the new people, and we would like to thank all the employees and volunteers for helping out in any way and cheering us on. 
Thanks Ami and Mikell!


blueEnergy Celebrates Its Most Successful Trivia Night to Date in San Francisco

By Emily Castello -- On Tuesday, May 10th, blueEnergy hosted its 4th Trivia Night Fundraiser at Maggie McGarry’s in San Francisco, CA. With support from Bradley & Company Private Wealth Management, Latham & Watkins LLP, Mermaid Sweets, Pacific Brewing Laboratories, Maggie McGarry’s Pub, trivia master Fritz Zimmerman, and 150 blueEnergy Bay Area supporters, it was our largest, most successful Trivia Night to date. We raised $3,200! All of the proceeds from the event will go directly to support blueEnergy’s continued work in Nicaragua.
Trivia wizard & MC Fritz Zimmerman explaining the rules to a packed house!
blueEnergy was thrilled to welcome former and current volunteers, long-time supporters, and new friends at the event. Within the back room of Maggy McGarry’s, new friendships were forged, long-standing competition between the Stanford and Berkeley groups ensued, and the proper term for the groove running between your nose and upper lip (the Philtrum) was introduced.
Trivia Participants discussing one of Fritz’s many challenging questions
The evening’s competition was fierce, but only one team could come out on top. Congratulations to “Catawania Trivia Association of America” for taking home the grand prize, and to "Pee on the Tree" and “Energia Elotica” for coming in a close second and third. Pictures have been posted so please visit our Facebook Fan page HERE to check them out.
Congrats to Catawania Trivia Association of America
On behalf of the entire blueEnergy team and our beneficiaries, thank you for your continued commitment to our sustainable development, renewable energy, and clean water work in Nicaragua. Stay tuned for news about next quarter’s Trivia Night!


Evoluciones dentro de nuestro modelo de impacto 2/4

 (traducción Hervé Chavagnon) blueEnergy es internacional por esencia. Desde el inicio, nuestras acciones se han apoyado sobre la participación de personas de todas partes del mundo para venir a trabajar sobre un objetivo común de proporcionar el acceso a servicios básicos como la energía en comunidades marginalizadas. En este sentido, blueEnergy ha servido de canalizador para llevar el talento y tiempo de internacionales donde hacía falta, enfrente de la amplitud de los terribles desafíos de estas comunidades aisladas.

Con el tiempo hemos empezado a darnos cuenta de que más allá de la “linda” experiencia, los voluntarios internacionales que venían a trabajar con blueEnergy salían transformados por su experiencia sobre el terreno.  Pasar tiempo en la vida de otros y ponerse en su lugar para entenderles les abría una nueva perspectiva y extendía su empatía hacia los demás.  Además, al vivir más cerca de los recursos que consumían, como por ejemplo el agua, la energía y los alimentos, se volvían más atentos a su consumo.
Y mientras mirábamos crecer nuestra red de los que fueron voluntarios internacionales en blueEnergy, hemos notado que ellos ahora empezaban a entrar en programas de post-grado prestigiosos, a asumir empleos en empresas líderes en energías renovables o en grandes agencias de desarrollo internacionales, y hasta empezaban a desarrollar su propia organización sin fin de lucro en el sector social. Seguían adelante después de blueEnergy y evolucionaban hasta ocupar puestos importantes. Hasta el punto que con su nueva filosofía personal y trabajo en harmonía con la misión de blueEnergy, su impacto como antiguo voluntario abría una nueva dimensión en el impacto de blueEnergy. Nos hemos dado cuenta entonces de que estábamos participando en la construcción del movimiento, un aspecto fundamental en cualquiera estrategia para tratar la escala de los desafíos.
Hemos también observado que este efecto no se limitaba a nuestros voluntarios y al personal internacional, sino que también se extendía al personal nacional (Nicaragüense). Los internacionales y nacionales trabajan juntos en un mismo equipo para proporcionar el acceso a servicios básicos en comunidades marginalizadas, y por eso el aprendizaje y aumento de la empatía hacia los demás ocurre en ambos sentidos.  Al mismo tiempo que los internacionales viven una experiencia que les va transformando, el personal nacional aprende nuevas tecnologías de comunicación, y mejoran sus capacidades para manejar  complejidad mientras aumentan su comprensión de los asuntos transversales e internacionales.
El modelo integral de desarrollo comunitario que emplea blueEnergy sobre el terreno es orientado de tal manera a crear oportunidades de desarrollo económico en comunidades altamente marginalizadas, siempre en acuerdo con su cultura y el medio ambiente.  Es un compromiso a largo plazo que procura crear estabilidad en la sociedad a través de la reducción de la brecha entre pobreza y oportunidades.  Fomentamos el desarrollo de estas oportunidades de una manera sostenible para el medio ambiente, con el uso de energías renovables, para que más en adelante, cuando estas comunidades aumenten su riqueza material, lo hagan de una manera que perjudique menos al planeta que el actual modelo en el Norte.
Sin embargo, la realidad es que es la gente rica del Norte quién tiene el mayor impacto negativo sobre el medio ambiente. El planeta no está en peligro por los pobres y el exceso de carbón expulsado por sus viejos vehículos.  Esta contaminación es insignificante en comparación con el consumo de recursos per cápita de los países ricos del Norte y sus efectos sobre el medio ambiente.
Para alcanzar una verdadera sostenibilidad desde una perspectiva humana y también ecológica, debemos construir equidad para los pobres, pero también debemos construir una cultura de la riqueza que sea sostenible. Debemos crear sistemas de valores alternativos que redefinan lo que significa riqueza, para que cuando los pobres de hoy construyan suficiente equidad y lleguen a tener riqueza, el planeta pueda  sostenerlos a ellos y a nosotros.
Por esta razón, hacer evolucionar las mentalidades en el norte es la manera más eficiente de alcanzar un cambio ecológico en el corto y en el mediano plazo. Pero esta evolución requiere un tremendo aumento de la empatía y cambios  fundamentales en nuestros modelos de crecimiento, y los que pasaron por blueEnergy están en buena posición para jugar un papel de liderazgo en este sentido.
Un importante desafío a la hora de alcanzar la sostenibilidad es que nosotros humanos requerimos crecimiento para prosperar. Nuestro sentido de la felicidad está estrechamente vinculado con la percepción de un cambio en una dirección que juzgamos positiva y que se encuentra mucho más allá de nuestra situación actual.  Porque la satisfacción del avance de ayer hoy ya se desvanece.  Eso fomenta y guía nuestra necesidad continua de crecimiento. En el Oeste y en el Norte, el crecimiento ha sido a menudo definido como el crecimiento de la riqueza material. A esto a veces se le denomina crecimiento exterior. En algunas tradiciones orientales, el crecimiento puede tomar la forma de un crecimiento espiritual y de conciencia. A eso se le denomina crecimiento interior.
Cuando no se cumplen las necesidades básicas, la forma de crecimiento prioritaria es generalmente del tipo material – una mejor alimentación, un mejor hogar, mejor ropa. Incluso cuando se cumplen las necesidades básicas, sigue existiendo el deseo para la acumulación de más riqueza material, para una mejor salud, una mejor educación, etc.  Pero llega un momento donde la acumulación de más cosas sólo proporciona una felicidad efímera con menos sentido; pasado este “punto de inflexión en la riqueza material”, el deseo de crecimiento interior comienza a predominar naturalmente.
Mientras nosotros humanos empujamos hacia los límites ecológicos del planeta y nos expandimos en número de personas, nos encontramos forzados a interactuar más y en situaciones más complejas. Fomentar el entendimiento entre personas provenientes de mundos y culturas muy diferentes para crear crecimiento para todos sin destruir la biosfera ni incitar conflictos armados para los recursos es el nuevo desafío. Y para conseguirlo, debemos mover el “punto de inflexión de la riqueza material” hacia otro que sea ecológicamente sostenible, aún proporcionando una alta calidad de vida.
Eso es un desafío global que requiere nuevas capacidades para nuestros líderes internacionales – capacidades basadas en la empatía, la conciencia de los recursos y su consumo, y una nueva visión de la riqueza en la cual el crecimiento interior destaqué mucho más que en el modelo de actual.
Entonces, más que un canalizador para llevar talento internacional a comunidades aisladas, blueEnergy actúa como un puente de doble sentido,  donde los internacionales prestan sus talentos a comunidades aisladas y regresan transformados, y donde los nacionales ayudan a abrir la perspectiva de los internacionales, a cambio de que aumentan su propia capacidad para entender y participar en asuntos transversales y globales que les afectan.  En este sentido, una de las áreas de impacto más significantes de blueEnergy está en el fortalecimiento del liderazgo internacional para el mundo de mañana.
Como nota personal, quiero decir que no me sitúo afuera del “rico Norte”. Me encuentro dentro del grupo de personas que deben cambiar sus hábitos de consumo, que deben evolucionar hacia una cultura de vida más sostenible. Pienso en eso cada día y trabajo en esta dirección, buscando maneras de reducir mi impacto en la Tierra sin abandonar mi calidad de vida ni la “habilidad para contribuir de maneras que tienen sentido”. A veces es fácil. Pero a veces no lo es y requiere un cambio en el sistema de los valores. Pero seguir este camino es lo que significa ser un miembro del equipo de blueEnergy.
Este artículo fue escrito con una contribución significativa de Guillaume Craig.

Evolutions dans notre modèle d’impact 2/4

(traducion Hervé Chavagnon) blueEnergy est international par nature. Depuis le début, notre action a reposé sur des personnes de tous les coins  du monde pour venir travailler à un objectif commun de fournir l’accès à des services basiques comme l’énergie pour des communautés marginalisées. En ce sens, blueEnergy a servi de canalisateur pour apporter les compétences et le temps d’internationaux là où ils étaient nécessaires, en vue de la taille des terribles défis de ces communautés isolées.

Avec le temps nous avons commencé à nous rendre compte qu’au-delà de la “belle” expérience en elle-même, les volontaires internationaux qui venaient travailler avec blueEnergy sortaient transformés par leur expérience sur le terrain.  Passer du temps dans la vie des autres et se mettre à leur place pour les comprendre leur ouvre une nouvelle perspective et développe leur empathie envers les autres.  Par ailleurs, vivre au plus près des ressources qu’ils consomment, comme par exemple l’eau, l’énergie et les aliments, les a rendus plus attentifs à leur consommation.
Et alors que nous regardions grandir notre réseau d’anciens volontaires internationaux étant passés un jour par blueEnergy, nous avons constaté que certains commençaient à présent à entrer dans des programmes de Master prestigieux, à assumer des postes au sein d’entreprises leaders en énergies renouvelables ou dans de grandes agences de développement internationales, et lançaient même leur propre organisation à but non lucratif pour le secteur social. Ils allaient de l’avant après être passés par blueEnergy et évoluaient jusqu’à occuper des postes importants. A tel point qu’avec leur nouvelle philosophie personnelle et travail en harmonie avec la mission de blueEnergy, leur impact comme ancien volontaire ouvrait une nouvelle dimension dans l’impact de blueEnergy. Et nous avons alors réalisé que nous participions à la construction du mouvement, un aspect fondamental dans n’importe quelle stratégie visant à s’attaquer à l’échelle des défis.
Nous avons également observé que cet effet ne se limitait pas à nos volontaires et au personnel international, mais qu’il s’étendait aussi au personnel national (Nicaraguayen). Les internationaux et nationaux travaillent ensemble au sein d’une même équipe afin de subvenir aux besoins essentiels de communautés marginalisées, et pour cette raison l’apprentissage et le développement de l’empathie vers les autres se fait dans les deux sens. En même temps que les internationaux vivent une expérience qui va les transformer, le personnel national apprend à maîtriser de nouvelles technologies de la communication, et développe ses compétences dans la gestion de sujets complexes tout en  augmentant sa compréhension des enjeux globaux.
Le modèle de développement intégral qu’emploie blueEnergy sur le terrain est orienté de  façon à générer des opportunités de développement économique dans des communautés très marginalisées, qui soient en harmonie avec leur culture et l’environnement. C’est un engagement sur le long terme qui cherche à créer une stabilité dans la société par la réduction du fossé existant entre pauvreté et opportunités.  Nous promouvons le développement de ces opportunités d’une manière qui soit durable du point de vue de l’environnement, avec l’utilisation d’énergies renouvelables. De cette façon, le jour où ces communautés réussiront à augmenter leur niveau de richesse matérielle, elles le feront d’une manière qui nuise moins à la planète que le modèle actuel utilisé dans l’hémisphère Nord.
En fait, la réalité c’est que ce sont les personnes riches du nord qui ont le plus grand impact négatif sur l’environnement. La Terre n’est pas en danger à cause des pauvres et au rejet de dioxyde de carbone de leurs vieilles voitures.  Ce type de pollution dans le Sud est insignifiant en comparaison avec la consommation des ressources par habitant des pays riches du Nord et ses effets sur l’environnement.
Afin d’arriver à un développement qui soit véritablement durable d’une perspective humaine et aussi écologique, nous devons donc construire une équité pour les pauvres, mais nous devons aussi construire une nouvelle culture de la richesse qui soit durable pour la planète. Nous devons créer un système de valeurs alternatives qui redéfinisse ce que signifie la richesse, pour  que quand les pauvres d’aujourd’hui parviennent à construire suffisamment d’équité et puissent accéder à un niveau de richesse plus élevé, la planète puisse l’absorber.
Et pour cette raison, faire évoluer les mentalités dans le nord est la façon la plus efficace d’atteindre un changement au niveau écologique notable sur le court et le moyen terme. Mais cette évolution requiert une énorme augmentation de l’empathie et des changements radicaux dans nos modèles de croissance, et ceux qui sont passés par blueEnergy sont en bonne position pour jouer un rôle de leadership dans ce sens.
Un défi important pour le développement soit durable est que nous les humains avons besoin de croissance pour prospérer. Notre idée du bonheur est étroitement liée à la perception d’un changement dans une direction que nous jugions positive, et qui se trouve bien au-delà de notre situation actuelle.  Car la satisfaction du progrès d’hier aujourd’hui déjà s’évanouit.  Cela est au cœur  de notre besoin permanent de croissance et le guide. Dans l’Ouest et dans le Nord,  le développement ou la croissance ont souvent été définis comme l’accroissement de la richesse matérielle. On appelle parfois cela le développement extérieur. Dans certaines traditions orientales, la croissance peut prendre la forme d’une croissance spirituelle et de la conscience. On appelle parfois cela le développement intérieur.
Quand on ne peut pas pourvoir à ses propres besoins basiques, la forme de croissance prioritaire est alors généralement de type matérielle – une meilleure alimentation, un meilleur logement, de meilleurs vêtements. Et même quand l’on peut subvenir à ces besoins basiques, il persiste encore un désir d’accumulation de richesse matérielle, pour une meilleure santé, une meilleure éducation, etc. Mais il arrive un moment où l’accumulation de choses ne procure plus qu’un sentiment de bonheur éphémère qui perd de son sens. Une fois dépassé ce “point d’inflexion dans la richesse matérielle”, le désir de développement intérieur commence alors à prédominer naturellement.
Alors que la pression de l’Humanité pousse la planète à ses limites et que nous continuons d’accroitre notre population, nous nous retrouvons forcés à interagir plus et dans des situations plus complexes. Promouvoir l’entente et la compréhension entre des personnes provenant de mondes et de cultures très différentes afin de créer un développement pour tous sans détruire la biosphère ni inciter de conflits armés pour les ressources naturelles est le nouveau défi à tenir. Et pour y parvenir, nous devons déplacer le “point d’inflexion de la richesse matérielle” vers un autre qui puisse assurer un développement durable, tout en préservant un haut niveau de qualité de vie.
C’est un défi global qui requiert un nouvel ensemble de compétences chez les responsables internationaux – des compétences basées sur l’empathie, la conscience des ressources et de leur consommation, ainsi qu’une nouvelle vision de la richesse dans laquelle le développement intérieur ait une place bien plus importante que dans le modèle actuel.
Donc plus qu’un canalisateur pour apporter des compétences d’internationaux dans des communautés isolées, blueEnergy agît comme un pont à double sens,  où des acteurs internationaux mettent leurs compétences au service de communautés isolées et en reviennent transformés, et où les acteurs nationaux aident à élargir la perspective des acteurs internationaux, et en échange développent leur propre capacité à comprendre et participer aux sujets transversaux et globaux qui les touchent.  En ce sens, l’un des domaines d’impact les plus significatifs de blueEnergy est dans le développement d’un nouveau leadership au niveau international pour le monde de demain.
Comme note personnelle, je souhaite dire que je ne me situe moi-même pas en dehors du “Nord riche”. Je fais partie de ce groupe de personnes qui doivent changer leurs habitudes de consommation, qui doivent évoluer vers une culture de vie plus en phase avec l’environnement. J’y pense chaque jour et je travaille de mon mieux dans cette direction, cherchant de nouvelles manières de réduire mon impact sur la planète sans pour autant abandonner ma qualité de vie ni “l’habilité à contribuer de manières qui aient du sens”. Parfois c’est facile. Mais parfois ça ne l’est pas et cela requiert un changement dans le système de valeurs. Mais avancer sur ce chemin, c’est ce que cela signifie que d’être un membre de l’équipe de blueEnergy.
Cet article a été écrit avec une contribution significative de Guillaume Craig.

Evolutions in our impact model (Part 2 of 4)

By Mathias Craig -- blueEnergy is fundamentally international in nature. Since the very beginning we have relied on people from around the globe to come together to work towards the common purpose of providing marginalized communities with basic services such as energy. In this way, blueEnergy has served as a conduit, channeling international talent and time to remote communities where there is a shortage of human capacity relative to the daunting challenges faced there.
Over time we started to realize that more than just having a “neat” experience, the international volunteers that came and worked with blueEnergy were being transformed by their experience on the ground.  Spending time in others’ shoes was opening up their perspectives and deepening their sense of empathy.  Furthermore, by living closer to the resources they consumed, such as water, energy and food, they became more mindful of their consumption.
As we watched our international alumni network grow in size, we noticed that our alumni were getting into top graduate programs, finding employment at leading renewable energy companies and global development agencies, and starting their own nonprofits serving the social sector.  They were continuing on after blueEnergy and moving into positions of influence.  To the extent that their personal philosophies and new work aligned with blueEnergy’s mission, their impact as alumni opened up a new dimension of blueEnergy’s impact.  We realized we were involved in movement building, a fundamental part of any strategy to address the scale of the challenges.
We also recognized that this effect was not limited to our international interns, volunteers and staff; it also extended to our national (Nicaraguan) staff.  As the internationals and the nationals worked together as one team to provide marginalized communities with basic services, the broadening of experience and increase in empathy was a two-way street.  At the same time that the internationals underwent their transformational experience, the national staff learned new communication technologies, deepened their ability to manage complexity and grew their understanding of global affairs.
The holistic model of community development that blueEnergy employs in the field is geared towards creating opportunities for economic development in severely marginalized communities in alignment with culture and the environment.  This is a long-term engagement that seeks to create stability in human society by narrowing the poverty & opportunity gap.  We promote the growth of these opportunities in environmentally sustainable ways, such as with the use of renewable energy, so that down the road, when these communities grow in material wealth, they do it in a way that is less harmful to the planet than the current models in the north.
However, the fact is, wealthy people have the biggest footprint on this planet.  The planet is not in peril because of the poor and the extra soot expelled by their inefficient vehicles.  Their inefficiencies pale in comparison to the per capita resource consumption and ensuing environmental effects of the wealthy North.
To achieve true sustainability on this planet, both from a human perspective and an ecological perspective, we must build equity for the poor, but we must also build sustainable living culture in the wealthy.  We must create alternative value systems that redefine what it means to be wealthy so that when the poor of today build enough equity and get to “wealth”, the planet can sustain them and us.
For this reason, evolving the mindset in the north is the most powerful way to affect ecological change in the short and medium term.  This evolution requires tremendous expansion of empathy and fundamental changes to our growth models and blueEnergy alumni are well positioned to play a leadership role.
A key challenge to finding sustainability is that we humans require growth to thrive.  Our sense of happiness is tied to our perception of change in a positive direction far more than to our current position.  The satisfaction from yesterday’s advancement is fleeting today.  This drives our need for continual growth.  In the West and North, growth has often been defined as growth in material wealth.  This is sometimes referred to as outward growth.  In some Eastern traditions, this growth can take the form of increased spiritual awareness and mindfulness.  This is sometimes referred to as a type of inward growth.
When basic needs are not met, the desired form of growth is typically in the material realm – better food, better shelter, better clothing.  Even once basic needs are met, there is motivation for further accumulation of material wealth that allows for better health, better education, etc.  But at some point, the accumulation of more stuff provides ever less meaningful and ever less lasting happiness; at this “material wealth tipping point”, the desire for internal growth naturally dominates.
As we humans push out towards the ecological limits of the planet and swell in numbers, we find ourselves forced to interact more frequently and in increasingly complex situations.  Building understanding between peoples with differing world views and finding ways to create growth for all without destroying the biosphere and inciting armed conflict over resources is the new challenge.  In order to achieve this, we must redefine the “material wealth tipping point” to one that is ecologically sustainable while still delivering a high quality of life.
This is a global challenge that requires a new skill set in our global leaders – a skill set based on empathy, mindfulness around resource consumption and a new vision of wealth that emphasizes internal growth far more than the average model today.
So more than a one-way conduit channeling international talent to remote communities, blueEnergy serves as a two-way bridge, where internationals lend their talents to remote communities and walk away changed themselves, and nationals help broaden the perspective of internationals and in turn increase their own capacity to understand and participate in global affairs.  In this way, one of blueEnergy’s most significant impact areas is in strengthening the global leadership for tomorrow’s world.
On a personal note, I want to say that I do not separate myself from the “wealthy North”. I put myself in the box of people whose consumption habits must change, who must transition to a more sustainable living culture.  I think about this daily and work on it in spurts, looking for ways to lower my footprint without giving up quality of life and “ability to contribute in a meaningful way”.  Sometimes it’s easy.  Sometimes it’s not and requires a change in a value system.  But being on this journey is what it means to be a member of the blueEnergy team.
Significant contributions to this post by Guillaume Craig.